wittijger1
© D.Byrd

De laatste tijd kom ik in de statistieken steeds vaker de zoektermen "witte tijger" en witte tijger in het wild" tegen. De mensen die denken dat witte tijgers in het wild kunnen overleven kan ik gelijk uit de droom helpen. De witte tijger kan als "soort" alleen in stand worden gehouden door broer -zus, vader-dochter en moeder-zoon kruisingen, alle witte tijgers in dierentuinen zijn het resultaat van inteelt!

De mythe van de zeldzame witte tijger is een illusie die mensen moet doen geloven dat de witte tijger een bedreigde soort is die voor uitsterven moet worden behoed. Het tegendeel is echter waar, de waarheid is dat witte tijgers niet eens raszuivere Bengaalse- of Siberische tijgers zijn, maar het resultaat van een kruising tussen die twee. Omdat de witte kleur veroorzaakt wordt door een recessief gen en er dus alleen witte jongen geboren kunnen worden door kruising van twee tijgers met het gen voor wit is de kans dat in het wild op natuurlijke wijze een witte tijger geboren wordt en overleeft echt heel erg klein, statistisch gezien 1 op 10.000.

 

Door de inteelt worden veel jongen dood- of met afwijkingen geboren. Slechts één op de vier jongen uit een kruising tussen een witte tijger en een oranje tijger die het witte gen draagt wordt wit geboren, daarvan sterft 80% aan een aangeboren afwijking die het gevolg is van de inteelt. Van de meeste overlevende witte tijgers zijn de aangeboren afwijkingen - zoals een falend immuun systeem, misvormde rugwervel, open verhemelte, geestelijke afwijkingen en misvormingen aan de kop - zo ernstig dat ze niet lang leven of ze zijn zo misvormd dat ze niet voor de 'show' kunnen worden gebruikt en dus worden afgedankt. Sommige tijgertrainers zeggen zelfs dat maar 1 op de 30 witte tijgers 'bruikbaar' is om aan het publiek getoond te worden. De foto's links tonen een misvormde witte tijger die je dus nooit in een dierentuin tegen zal komen....